MACHU PICCHU BY THE BACK DOOR

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Most people travel to the famous Inca site of Machu Picchu by train. They board the train in Cusco, wind through the Urubamba Valley, and a couple of hours later arrive at Aguas Calientes, at the foot of Machu Picchu. There is another route, however, through the back door, so to speak. And so we decided to investigate. From Cusco we follow the road down into the Sacred Valley, camping in a car park at Ollantaytambo.

NOUS ARRIVONS ENFIN A CUZCO, NOUS POSONS AU SEUL CAMPING SUR LES HAUTEURS DE LA VILLE ET RETROUVONS QUELQUES VOYAGEURS QUE NOUS CROISONS REGULIEREMENT.  IL Y AURA JUSQU’A 15 VEHICULES:  CAMIONETTES, BUS, 4X4, CAMIONS DE SUISSES, ALLEMANDS, FRANCAIS, HOLLANDAIS, ESTONIEN.   ON PASSE DU TEMPS A VISTER LES “MAISONS” DES UNS ET DES AUTRES ET NOUS PARTAGEONS NOMBRE DE SOIREES BARBEQUE MULTI-LINGUES.  LA VILLE EST MAGNIFIQUE PAR SON ARCHITECTURE INCA ET ESPAGNOLE, ET MAGIQUE LA NUIT MAIS ELLE A PERDU SON AME AU TOURISME….TROP DE BARS ANGLAIS OU  IRLANDAIS, D’AGENCES, DE RESTAURANTS HORS DE PRIX.   NOUS NOUS BALADONS, ALLONS FAIRE LE TOUR DES MARCHES COMME D’HABITUDE ET PREPARONS NOTRE EXCURSION A MACHU PICCHU.  ENFIN, PREPARER EST UN GRAND MOT.  NOUS Y ALLONS SANS PRENDRE LE TRAIN TOURISTIQUE.  IL Y A UNE ROUTE/PISTE QUI NOUS EN APPROCHE, IL SUFFIT DE FINIR A PIED.

The Inca fort above Ollantytambo
The Inca fort above Ollantaytambo

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From Ollantaytambo we had to summit the Malaga Pass at 4,300 metres, passing the snow-capped Mount Veronica.

NOUS PARTONS DONC PAR LA VALLEE SACREE JUSQU’A OLLANTAYTAMBO, OU NOUS PASSONS LA NUIT,  PAR ABRA MALAGA A 4300m AVEC VUE SUR LE MONT VERONICA ENNEIGE.  

Mount Veronica
Mount Veronica

From the pass we wind down to sub-tropical jungle, 3,000 metres lower. At Santa Maria we turn off the tarmac road for the twenty kilometres of piste, which is quite hairy in places, as the single track winds a few hundred feet above the Urubamba River and the locals don’t seem to care too much if they fall in it.

APRES LE COL, C’EST DESCENTE DE 3000m POUR ATERRIR DANS LA JUNGLE SUB-TROPICALE. A SANT MARIA, NOUS QUITTONS LA ROUTE ASPHALTEE POUR 20 KMS DE PISTE, LE LONG DU FLEUVE URUBAMBA.  TRES BELLE MAIS ETROITE ET LES LOCAUX NE FONT PAS GRAND CAS DES PRECIPICES.

Rockfall on the Santa Maria to Santa Theresa piste
Rockfall on the Santa Maria to Santa Theresa piste

We camp for the night at Santa Teresa, which was washed away by a landslide in the late eighties. The following morning we continue for a further half an hour along the river, leaving the car with a jolly friendly fellow at a mining works. From here we proceed on foot for the final twelve kilometres, following a railway line cutting through the jungle.

NOUS CAMPONS A SANTA TERESA. LE VILLAGE FUT DETRUIT DANS LES ANNEES 80 PAR UN GLISSEMENT DE TERRAIN QUI AVAIT D’AILLEURS EMPORTE LA VOIE FERREE.  LE LENDEMAIN, NOUS ALLONS GARER BRIAN A L’USINE HYDROELETRIQUE ET CONTINUONS A PIED SUR 12 KMS, LE LONG DES RAILS, DANS LA FORET SUB-TROPICALE, EN COMPAGNIE DES OISEAUX, DES PAPILLONS ET DE QUELQUES CHIENS ERRANTS.

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After a very pleasant three hour walk we finally arrive at the town of Aguas Calientes. We have reached Mach Pichu by the back door. Aguas Calientes is situated in a narrow valley and has grown rapidly due to the growing number of tourists visiting Machu Picchu. When we arrive a new mayor is being elected into office and so before long the locals are very drunk and very noisy. Our hotel is just off the plaza, so in go the ear plugs.

NOUS ARRIVONS ENFIN A AGUAS CALIENTES, LE VILLAGE QUI DESSERT LE MACHU PICCHU.  SITUE DANS UNE ETROITE VALLEE, IL DONNE L’IMPRESSION D’UNE STATION DE SKI…..BARS, RESTAURANTS, HOTELS, DES MILLIERS DE TOURISTES Y FONT UNE HALTE OBLIGATOIRE CAR C’EST LE DEPART DES BUS POUR MONTER A LA VILLE INCA. ON PEUT AUSSI Y MONTER A PIED! CE JOUR LA, FETE AU VILLAGE, LE NOUVEAU MAIRE FAIT UN DISCOURS D’INAUGURATION DE PLUSIEURS HEURES.  PUIS LA MUSIQUE PREND LE RELAIS.  NOTRE HOTEL EST JUSTE A COTE, NOUS SORTONS LES BOULES QUIES.

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This is Pisco, an Inca dog (they have no hair)
This is Pisco, an Inca dog (they have no hair) –  Pisco, chien Inca, si si c’est une race!

We stay for the night at a hotel called Gringo Bill’s and the following morning take a bus up the side of the mountain for our real-life view of Machu Pichu. I have seen this place so often in photographs but none of that could rob the wow factor when you first clap eyes on this city in the clouds. So here’s a few more photos.

NOUS ACHETONS NOS BILLET DE BUS ET D’ENTREE AU MACHU PICCHU EN ARRIVANT.  LE DEPART EST MATINAL POUR ADMIRER LE LEVER DE SOLEIL SUR LA CITADELLE.  NOUS AVONS VU LE SITE EN PHOTO DES DIZAINES DE FOIS MAIS L’EFFET DE VISU EST GARANTI.  LA PREMIERE IMPRESSION EST EPOUSTOUFLANTE.

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