EL CONDOR PASA

IMG_2618

After six days in Arequipa it was time to push on and gain some altitude. ‘Gently does it’ is not a term that applies here. It is recommended to ascend 1,000 metres every three days. Within a couple of hours of leaving Arequipa (2,300 metres) we are already pushing 4,900 metres. We manage to descend to 3,800 metres, breaking our journey to Lake Titicaca at the Colca Canyon, where we pass the next forty-eight hours in the company of condors. We move slowly and take short steps. When Edward E Fitzgerald climbed Aconcagua in 1897 he found that port wine with half a dozen eggs shaken in a bottle provided adequate nourishment. Antoine Carrel would take only warmed red wine with a little spice and sugar, which he assured was good for anything. We resort to cups of coca mate – though it might as well be an infusion of grass cuttings for the good it does.

NOUS PARTONS D’AREQUIPA POUR LE CANYON DE COLCA, APRES UN PASSAGE DE COL A 4900 M D’ALTITUDE DANS LA GRISAILLE ET LA NEIGE POUR ARRIVER DANS UNE VERTE VALLEE DE 100 KMS DE LONG, PARSEMEE DE VILLAGES AGRICOLES TRANQUILES ET OU UNE VINGTAINE DE CONDORS ONT ELU DOMICILE. NOUS PASSERONS 2 NUITS AU MIRADOR.  LES GOUPES DE TOURISTES AFFLUENT DE 8H A 10H DU MATIN, MAIS LES CONDORS VOLENT TOUTE LA JOURNEE SI LE FLUX D’AIR CHAUD LE LEUR PERMET ET NOUS SOMMES SEULS A LES OBSERVER.  ILS SONT SI GRACIEUX DANS LE CIEL BLEU QUE L’ON EN OUBLIE QU’ILS NE SONT QUE DE VULGAIRES VAUTOURS.

   

Sleet at the 4900 metre pass to Colca Canyon
Sleet at the 4900 metre pass to Colca Canyon

                                                                                                                        

For many years an argument raged as to whether the Colca Canyon is the world’s deepest canyon at 3,191 metres, but it ranks a close second to the Cotahuasi Canyon a short distance to the east. Both these canyons are twice as deep as the Grand Canyon in the USA. The generally sunny weather produces updrafts on which the condors soar.

LE CANYON A LONGTEMPS ETE CONSIDERE LE PLUS PROFOND DU MONDE POUR ETRE FINALEMENT DETRONE PAR LE CANYON DE COTAHUASI TOUT PRES A L’EST. PEU IMPORTE, IL EST QUAND MEME 2 FOIS PLUS PROFOND QUE LE GRAND CANYON USA. IMPRESSIONANT.

IMG_2644

The local people are descendants of the Cabanas and the Collagua. They used to distinguish themselves by performing cranial deformations. These days they find it easier to wear distinctly shaped hats.

LA VALLEE ET LES PENTES ABRUPTES SONT TOTALEMENT COUVERTES DE CULTURES EN PETITES  TERRASSES. QUEL COURAGE POUR FAIRE POUSSER SES QUELQUES PATATES. TOUT LE TRAVAIL SE FAIT MANUELLEMENT.  NOUS APPROCHONS DU SOLSTICE D’HIVER, LES CULTURES SONT RENTREES ET LES VACHES ET AUTRES MOUTONS DOIVENT NETTOYER LE SITE ET LAISSER LEUR ENGRAIS……LA POPULATION LOCALE EST ISSUE DE 2 ETHNIES, LES CABANAS ET LES COLLAGUA.  ILS SE DIFFERENTIAIENT EN DEFFORMANT LEUR CRANE. DE NOS JOURS, LES FEMMES PORTENT DES CHAPEAUX DISTINCTS. PAS DE PHOTOS, SOIT IL FAUT PAYER, SOIT C’EST NON TOUT COURT. ELLES DOIVENT SE SENTIR SOUS LES FLASHS DES PAPARAZZI, IL Y A TELLEMENT DE TOURISTES.  ELLES NE VEULENT QUE VENDRE LEUR ARTISANAT.

Chivay, Colca Canyon
Chivay, Colca Canyon
Example of pre-Columbian terracing
Example of pre-Columbian terracing

At Chivay there is the famous La Calera hot springs. An early morning soak in their steaming pool was most welcome after a chilly night. Revitalised we push on to Lake Titicaca.

L’AUTRE ATTRACTION DU CANYON SONT LES TERMES DE CHIVAY.  NOUS Y PASSONS NOTRE 3IEME NUIT POUR ETRE SEULS A FAIRE TREMPETTE DE BON MATIN DANS UN BAIN A 38 DEGRES…..PENDANT QUE LES TOURISTES OBSERVENT LES CONDORS.

P1050125

Ampato Volcano
Ampato Volcano

NOUS AVIONS RENCONTRE JUANITA DANS UN FABULEUX  MUSEE D’AREQUIPA QUI LUI EST DEDIE.  ELLE AVAIT ENVIRON 13 OU 14  ANS IL Y A 500 ANS ET ELLE A ETE DECOUVERTE PAR CHANCE AVEC 3 AUTRES MOMMIES CONGELEES AU SOMMET DU VOLCAN AMPATO A PLUS DE 6000 m  APRES MAINTES ANNEES DE RECHERCHES ARCHEOLOGIQUES DANS CETTE ZONE.  EN PARTANT DU CANYON DIRECTION PUNO ET LE LAC TITICACA, NOUS AVIONS UNE VUE IMPRENABLE SUR SON LIEU DE SACRIFICE. IL EST POSSIBLE D’ESCALADER LE VOLCAN MAIS NON MERCI……TITICACA NOUS APPELLE.

IMG_2565   IMG_2665 IMG_2571

Alpaca
Alpaca

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s