Images of Arequipa, Peru

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In South America there is a time during the day when city roads are best avoided. From eleven in the morning until two in the afternoon chaos rules. We arrived in Arequipa at 12.30 – wonderful! When even the traffic cops jump the red light for no apparent reason you know you’re in for a treat. Here they have these taxis produced by Daewoo – it is a small box on castors, and is quite lethal. If they had teeth they would take a chunk from your ankle. Road signs are not so good in Peru. I prefer a map to navigate with, though I had to resort to the Garmin 60, which only works in a straight line, so good for mariners and desert nomads. However, in cities laid out on a grid system, as this place is, it works pretty well. It took us directly to hostal Las Mercedes, where we billet for the garden for the next few days

Je reviens à mon dernier post. Tacna  n’est pas aussi terrible que je l’avais pensé. Je ne sais pas pourquoi le Chili l’a rendue au Pérou. Apparemment les habitants ont voté.

la route pour Arequipa continue dans le désert. Et notre arrivée en ville fut chaotique. Sans carte mais avec le GPS basique qui ne nous sert que rarement, nous avons réussi à manœuvrer une circulation folle principalement composée de petits taxis agressifs, et sommes arrivés à l´hotel Mercedes, parking herbeux, à 10minutes à pied du centre historique. parfait! C’est une maison coloniale, bleue, avec un beau jardin et des meubles de famille visiblement hérités de différentes époques.

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This is a wonderful city, full of Spanish architecture dating back to the time of the conquistadores. Regular earthquakes do their best to destroy it (they say there is one a week) and the city just keeps reconstructing itself. The museums are fabulous. We are beginning to learn how the Inca’s have enjoyed some wonderful marketing over the years, for they stand head and shoulders above some of the other significant pre-Columbian Kingdoms. In the Santurario Andina Museum we meet ‘Juanita’ – in a manner of speaking. She is in a glass box, her head poking from a mound of ice. Juanita has been dead for more than five hundred years. She was a sacrifice offered by Inca priests to appease the gods. She was found at an altitude of 6300 metres on Ampato Volcano, not so far from Arequipe.

Il y a tout ce qu’on aime à Arequipa….un centre historique énorme et fabuleux: la place centrale est jolie et animée jour et nuit, la cathédrale fait tout une longueur de la place, en cela unique en Amérique du Sud.  Des bâtiments coloniaux superbement rénovés, la terre tremble très régulièrement et fait son possible pour détruire. Des musées variés et d’excellente qualité, des couvents, des églises. Et hors du centre, une grande ville qui palpite et vibre.

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On Friday night we had a storm. A tree collapsed on our neighbours caravan and Misti volcano belched a heap of dust. A cross-eyed, wizened fellow of about 120 years arrived on Saturday morning to cut up the tree with a panga. I said to Christine that the man might be here for the rest of his life if he was going to cut up this tree with a panga. By lunchtime he’d finished the job – incredible! On Sunday night we went with our neighbours to a barrio called Recoleta to listen to some local bands playing music from Ayacucho. It was the type of place where your shoes stick to the floor and people carve their names on the tables. It was great music, a kind of combination of rock and folk music…including pan pipes. But it was not the pan pipes we used to push our trolleys round the supermarket to. This was actually pretty groovy stuff. By nine the place started to fill with drunks and fellows being whipped into a trance by whatever else they were on, so we decided to beat it back home.

Ce n’est pas la période des pluies mais nous en avons eu….un orage du diable vendredi. la caravane de notre voisin mexicain  à bien failli se faire ratatiner, un arbre du parking lui est tombé dessus. Donc le propriétaire a decidé de tout abattre. Sage solution pour ceux qui plantent la tente!  Bon, nous avions eu de la pluie à Tombouctou, nous ne nous étonnons plus de rien. L’un des 3 volcans qui entourent la ville à craché ses cendres.

Pour nous remettre de nos émotions, nous sommes allés tous les 4 dans un bar à musique traditionelle…le nom du bar est ” rompe y raja de Cotahuasi”…..en fait pop folk avec amplis et guitarres electriques. on y sert que de la bière et les musiciens défilent. Ils arrivent les uns après les autres, sortent leur instrument et se joignent à ce qui est entrain de se jouer, Apparemment les tubes d’Ayacucho……les gens chantent, dansent et boivent beaucoup.  Le dernier à  arriver a sorti ses flûtes de pan. Des grandes, des petites. Elles ont toutes un nom que j’ai oublié. Nous sommes partis quand l’atmosphère à commencé à dégénérer mais avons passé un bon moment.

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For some reason we thought the choice of food in Peru would be poor. It is much better than Argentina and Chile. In Argentina, if you don’t like beef you’re stuffed. In Chile there are a handful of different vegetables – usually their terrible quality. Here the choice is fantastic. There is a fancy supermarket five minutes walk from us and the Central Market is an eye-opener for its range of fruit and veg. The meat looks a bit dodgy, though.

Autre visite favorite et toujours haute en couleurs et en senteurs, le marché central. On s´y restaure sans toujours savoir ce que l’on mange et on observe marchands et clients. James est heureux de voir autant de pommes de terres. Il m’en fait acheter 3sortes pour le repas du soir. Et bien lui en a pris…..elles sont delicieuses. Les péruviens aiment manger, c’est une bonne nouvelle après le régime argentin et chilien!

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One thought on “Images of Arequipa, Peru

  1. Bonjour Christine et James,
    merci de partager avec moi ces magnifiques photos !
    Elles font remonter plein de souvenirs.
    Profitez bien,
    bisous
    Marianne

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